强文推荐 | 沉船事件:里弗斯到底是体面离开,还是狼狈走人?

2020-10-01 21:57  杨毅侃球

去年7月,就在快船正式签约卡瓦伊·莱昂纳德以及通过交易得到保罗·乔治的那天晚上,道格·里弗斯还在跟球队的篮球运营主管劳伦斯·弗兰克讨论着各种问题。

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两人探讨的问题非常多,最核心的一个就是,如果快船要从雷霆那里交易来保罗·乔治,他们到底需要付出多少代价?紧接着的一个问题就是,如果快船没有得到乔治,那莱昂纳德真的会去跟湖人签约吗?对快船来说,到底哪种情况更加难以承受?

当地时间7月5日之前,这样的讨论进行过几轮,里弗斯和弗兰克都已经有点记不清了。但是在7月5日的晚上,他们必须要做出一个决定。四个未来的首轮选秀权,加上潜力新星吉尔杰斯-亚历山大,这的确是一笔很大的“支出”,但如果可以借此交易来乔治,然后再签下莱昂纳德,那快船立马就可以成为冠军的有力争夺者。虽说最终的决定权握在球队老板斯蒂夫·鲍尔默的手里,但他肯定会听取里弗斯和弗兰克的建议。

在里弗斯看来,他的选择非常简单——如果你有机会去赢得冠军,那就要不顾一切地去争取。因为这样的机会,并不会经常出现。7月5日那一晚,里弗斯正在洛杉矶马里布的一家高档寿司店吃饭。席间,他接到了弗兰克的一条短信,只有短短的几个字:“都搞定了。”里弗斯当时就激动难耐,迎着餐馆保安警惕的目光,他振臂高喊:“Yessssss!”

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吃完饭回到自己的车里,里弗斯立刻给弗兰克打电话,进一步地询问各种细节。这种足以撼动一支俱乐部的签约和交易行动,里弗斯过去也经历过。2007年,当时还是凯尔特人主教练的里弗斯,得知球队引进了雷·阿伦和加内特,与皮尔斯组成三巨头之后,也曾如此激动和兴奋。

但很快,里弗斯也想起了比尔·比利切克当年给他的那句忠告。比利切克是NFL巨头新英格兰爱国者队的功勋主帅,因为爱国者和凯尔特人都在新英格兰地区,出于“同僚情谊”,比利切克曾对里弗斯说:“你有两个选择,要么让这架飞机平稳着陆,要么就是机毁人亡。”

对于一支以冠军为目标的球队来说,没有夺冠就意味着一切都是失败。里弗斯在兴奋之余,跟弗兰克半开玩笑地说:要是失败了,“所有人都会被炒鱿鱼”。

一语成谶,当时的一句玩笑,如今却让人再也笑不出来。西部决赛半决赛,快船在大比分3比1领先的情况下,被掘金逆转。别说冠军,他们甚至连西部决赛的门票都没有拿到。虽然里弗斯在那一轮系列赛结束之后,立马就抗下了所有的责任,但从当时的情况下来看,几乎没有人觉得里弗斯会下课。

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原因也很简单,因为快船信赖里弗斯。在2013年他来到洛杉矶之前,快船绝大多数时候都生活在湖人的阴影当中,而里弗斯执教的这7年,快船起码有了肉眼可见的起色。而且在2014年,在时任快船老板唐纳德·斯特林曝出种族歧视的丑闻时,里弗斯这样一位黑人主帅,与当时球队主力控卫、球员工会主席保罗一起,向联盟施压和发难,最终促成了这件事的圆满解决。

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