又双叒叕升级失败!多少人的利兹情怀源于这支青年军

2019-05-16 16:20  世界足球博物馆

接手球队的第一个赛季,里兹代尔就聘请乔治·格拉汉姆担任主帅,这位苏格兰教头曾因为接受球探贿赂而被英足总禁赛一年。

格拉汉姆来到球队之后,从葡超的博阿维斯塔以200万英镑引进了吉米·哈塞尔巴因克。荷兰前锋在登陆英超的第一个赛季就打进了26个进球,这使得利兹联在1997-1998赛季异军突起,以联赛第五名的成绩拿到了欧洲联盟杯的参赛资格。

利兹联的成功不仅是引援政策的功劳,他们的青训突然井喷。

1997-1998赛季,20岁的左后卫伊恩·哈特、18岁的哈里·科威尔、18岁的替补门将保罗·罗宾逊进入一队;1998-1999赛季,球队提拔了18岁的伍德盖特和阿兰·史密斯。

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▲阿兰·史密斯

格拉汉姆在1998年10月离开利兹,跳槽热刺。他本来想带走助手奥莱利,后者曾在球员时代效力阿森纳时师从格拉汉姆。

奥莱利拒绝为阿森纳的死敌效力,选择留在利兹接手球队。这个熟悉俱乐部的教练继续重用新人,18岁的年轻中后卫伍德盖特各项赛事出场33次,同样18岁的阿兰·史密斯出场26次,攻入9球,其中有7个是在英超赛场打进。

奥莱利提倡的快速打法让这批青年军如鱼得水,在1998-1999赛季拿到英超第四后,他又引进了22岁的未来英格兰国脚丹尼·米尔斯和21岁的苏格兰国脚迈克尔·布里奇斯。

中场鲍耶在球场上不知疲倦地奔跑,青训出品的科维尔、哈特、阿兰·史密斯、伍德盖特对球队充满忠诚,前锋线上哈塞尔巴因克的予取予求让利兹联在1998-1999赛季拿到联赛第四的好成绩,一个赛季后排名联赛第三,主席里兹代尔终于取得了他梦寐以求的欧冠资格。

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▲利兹联中场鲍耶与米兰前锋舍甫琴科对抗。

欧冠是蜜糖,也是砒霜。2000-2001赛季是利兹联在欧洲赛场扬名立万的开始,也是未来他们陷入财政泥潭的先兆。

里兹代尔用欧冠资格带来的门票和转播费收入增长为抵押,举债6000万英镑为球队进行大手笔引援,其中包括720万英镑转会费的法国中场达科特、650万引进澳大利亚前锋维杜卡、1200万引进罗比·基恩、1800万的当时英超转会费纪录引进里奥·费迪南德。

这个赛季,无所畏惧的进攻和永不言弃的比赛方式让利兹联先后击败拉齐奥、AC米兰和拉科鲁尼亚杀入欧冠四强,这是“青年近卫军”最高光的时刻。

然而在英超赛场上,他们最终以一分之差排名利物浦之后屈居联赛第四,失去了下赛季参加欧冠的资格(当时英超前三名参加欧冠)。这对利兹联的打击无疑是毁灭性的,因为他们把进军欧冠的预期收入作为抵押进行了巨额贷款。

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疯狂的利兹联没有改变策略。

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