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"消失"的马里奥2代与"任天堂先生"

2019-07-14 10:35  三分之二宅

自1985年《超级马里奥兄弟》问世以来,这位头戴红色帽子,身着蓝色工作服的水管工马里奥便始终是任天堂最为鲜明的标识。该角色与他身后的红白机一起,在上世纪八九十年代促成了电子游戏产业最初的高光时刻,同时也是无数国人玩家游戏生涯的共通起点。

不过,令大众感触良多的马里奥初代与变革显著的三代之间,一款马里奥二代却很少有人问津,仿佛它根本不曾存在。但即使如此,我们也至少能在日版游戏的历史中窥见其容姿,而到了北美地区,本作却彻头彻尾地变成了另外一款作品。

此事说来并不神秘,却与早年间任天堂的北美市场战略有着不可分割的联系。当年,为了顺利推广NES(即红白机的美版名称),任天堂将一位普通的员工从幕后推到了台前,扮演起了全权代言自己的"任天堂先生";在该人物的个人魅力与影响之下,涌入北美市场的任天堂游戏从此呈现出截然不同的风貌,继而在美国形成了有别于日本的另一种玩家记忆。马里奥的诞生与早期北美任天堂

整个北美任天堂的发家史,皆由马里奥而起。尽管前者在上世纪70年代就已经创立,并源源不断地向北美市场输出着街机游戏,但事业层面的真正起色和转机却始于1981年的《大金刚》,而这款游戏的主角,恰恰是我们熟悉的那位马里奥。

当年的北美任天堂还是一家坐落于西雅图的小公司,马里奥之名据说也是出自当时公司仓库的房东Mario Segale。不过随着《大金刚》的声名大噪,其事业规模也成倍增长,大量街机框体开始不分昼夜地从日本运往美国,严重的人手不足便成了本文主人公霍华德·菲利普斯(Howard Phillips)与任天堂命运的交点:24岁那年,霍华德进入北美任天堂,任职仓库管理员。

在这里,他见证了马里奥最初的成长和演变,甚至亲自加入到了游戏的本土化工作当中。

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