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世界最大规模的马拉松赛事是如何炼成的?

2019-07-13 11:07  马拉松跑步

世界最大规模的马拉松赛事是如何炼成的?

据统计,仅在2015年,在美国所举办的跑步赛事比赛数量就达到了48594场,每年跑步赛事在2000场次以上就有加利福尼亚、佛罗里达、乔治亚、纽约、俄亥俄、宾夕法尼亚和德克萨斯等7个州。这其中,作为世界马拉松大满贯赛之一的纽约马拉松自然也是美国标志性的路跑赛事。

在1970年举行的第一届纽约马拉松上,选手们需要绕着铺设的中央公园跑道连续跑四圈,最终有55名选手完成比赛。35年之后,大约50000名参赛选手从斯塔滕岛出发,冲向设在中央公园的终点线,沿途经过了纽约的每一个区。而在2016年,纽约马拉松的参赛人数更是超过2014年,创下了历史最高水平——其参赛人数多达51995名参赛,而完赛人数也达到了惊人的51388人。

虽然报名人数众多,但这并不意味着报名费的廉价。恰恰相反,若参赛者是非New York Road Runners(世界上最大的非营利大众跑步组织,旗下拥有纽约马拉松,纽约半程马拉松等一系列赛事)的会员,那么报名费是255美元,会员则需支付216美元(但只有完成一定数量的协会主办的其他比赛以及在另一场赛事中当过志愿者才有资格参赛),外国选手的报名费是347美元。然而,这么高的报名费并没有影响跑步爱好者们的热情,事实上,由于报名人数太多,主办方甚至需要以抽签的形式来决定最终能够参赛的选手。

世界最大规模的马拉松赛事是如何炼成的?

值得一提的是,除了是世界上参赛人数最多的马拉松赛事之外,纽约马拉松还拥有200万的现场观众以及3亿的电视观众,其28亿人民币的单场营收能力也令人感到惊叹。而这一切,离不开New York Road Runners前CEO玛丽·威顿伯格的领导与努力。

威顿伯格与跑步结缘于她的大学时代,有一次,她和别人打赌在第二天一早去参加一项跑步赛事,结果,她赢得了打赌与比赛。在此之后,威顿伯格将跑步融入了她的日常生活,无论是在圣母大学法学院上学的时候,还是在弗吉尼亚州里士满的何威际律师事务所当律师的时候,跑步都是她日常生活的一部分。而在律所工作期间(1978年),她甚至还在华盛顿以2小时44分的成绩获得了海军陆战队马拉松的冠军。要知道,这个成绩已经足够她参加1988年奥运会的选拔赛。

而在1998年,当她自愿领着前一份工作三分之一的薪水,加入New York Road Runners并担任CE0艾伦·斯坦菲尔德的代理人后,跑步这个原先的爱好也由此成为了她一生的事业。

世界最大规模的马拉松赛事是如何炼成的?

从20世纪90年代中期开始,长跑就逐渐从边缘地位走向主流。主要的马拉松赛事依然由当地的非营利组织主办。这些组织为促进赛事发展努力了几十年,甚至像波士顿马拉松那样努力了100多年,在这个过程中,营利性赛事的发展也是蒸蒸日上。

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