出版商拿什么在数字时代竞争?也许最终还是要靠电子书

2018-06-12 10:27:16  百道网

【百道编按】产业跨越从旧到新的鸿沟几乎是不可能的。这就是为什么竞争几乎总是来自外部,来自新玩家,他们没有既往投资的拖累,所以可以自由地抓住机会,而老玩家则在玩一场艰难的平衡游戏。

出版商拿什么在数字时代竞争?也许最终还是要靠电子书

上图是盖洛普和皮尤调查的美国没有读过一本书的成年人所占的比例。

1978年为8%,近年来一直徘徊在23% -27%之间。这种趋势人们很难把它和成长型行业联系起来。与此同时,报纸编辑、作者和图书出版商们都在庆祝电子书的衰亡,忽略了阅读量下降这一长期趋势。他们在自己的坟墓上跳舞吗?

似乎自从互联网出现以来,由于新的娱乐选择的出现,纸质书的阅读就一直在下降。我们从许多研究中得知,人们把越来越多的时间花在了屏幕上:Netflix、Amazon Prime、Facebook、Instagram、流媒体体育等等。

然而在传统的图书出版行业,为了拯救旧的产业,出版商集体决定把电子书的价格提高到与纸质书平齐的水平。在这个过程中,图书行业能够参与的唯一一项互联网屏幕创新——智能手机和平板电脑都适读的电子书——被扼杀了。供应链上的既得利益者宣扬着屏幕阅读的种种坏处。比如人们在数字阅读时所记住的内容更少。

面对变化,出版业倾向于把头埋在沙子里,希望以此渡过难关。也许你可以这样做,但是未来呢,那些想要一个有活力的图书产业的下一代呢?这类似于木船建造者决定不进入铁器时代,或者柯达的高层们沾沾自喜于由行业资助的摄影市场协会发布的研究报告,却忽略了在更大的世界里所发生的事情。就像美国出版商协会的研究一样,摄影行业的研究忽略了新晋的竞争者以及在常规竞争环境之外悄然出现的市场增长。

从传统出版的财务报表我们可以看出,当出版商选择忽略电子书、埋首于传统印刷业务时,他们放弃了易得的利润。旧的商业模式得以幸存的唯一途径是持续的整合,这意味着要出版更多图书,减少每种书的印量,再卖给越来越少的读者,才能维持收支平衡。当下一场衰退到来时,情况将再次发生变化。传统出版商的数量会越来越少,出版的图书品种却越来越多,这些书对作者来说如同副产品,带来的是更差的体验。

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