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宇宙奇观!NASA刚刚公布了关于欧罗巴“水羽”的新证据

2018-05-16 09:39:28  仰望星际

木卫二是木星的一个卫星,它被认为是一个温暖的咸水海洋,在厚厚的冰层之下,长期以来被认为是太阳系中寻找外星生命的最佳地点之一。

宇宙奇观!NASA刚刚公布了关于欧罗巴“水羽”的新证据

现在,科学家们引用了20多年前美国国家航空航天局(NASA)的伽利略探测器收集的数据,报告说,巨大的水流从月球表面喷出100多英里。周一发表在《自然天文学》(Nature天文学)杂志上的这项研究进一步证明,欧罗巴正在向太空中发射其内容。

如果这些羽状物的存在被证实,并且它们与欧罗巴的海洋有联系,那么它们就可以提供一种简单明了的方法来探测月球,寻找生命的迹象。

这一壮举甚至在地球上也从未实现过——即使在地球上也从未实现过——宇宙飞船可以简单地通过喷雾器并测试其内容。

宇宙奇观!NASA刚刚公布了关于欧罗巴“水羽”的新证据

“欧罗巴可能拥有羽毛的想法似乎变得越来越真实,这对未来的探索来说是一个非常好的消息,”密歇根大学的空间物理学家、新论文的主要作者、新论文的主要作者Xianzhe Jia说。

他继续说,快船和果汁任务的结果“可能会产生巨大的影响”——让我们这些地球人更接近于理解我们是否孤独。

自2012年以来,科学家们一直怀疑木卫二可能会有羽流,此前哈勃太空望远镜观测到在月球寒冷的南极上空出现的水汽喷射现象。

2014年和2016年的另一组观测结果发现,在月球赤道附近异常温暖的“热点”中,出现了一种反复出现的喷射现象。

最高的羽状物是如此强大,它在木星卫星表面上方延伸了120英里(193公里);黄石公园著名的喷泉,高达184英尺(56米)。

对这些图像的解释一直争论不休,这些图像推动了哈勃望远镜的灵敏度极限,有时太空望远镜无法完全发现这些羽流。

但是自从1997年12月伽利略号在月球的“热点”上空飞行了250英里之后,没有任何航天器接近欧罗巴。

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这个任务有一个严重的缺点:航天器的更强大的天线在发射后没有部署,限制了航天器发回地球的数据量。

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