你为什么爱吃肉?这就要问问你的大脑!

2018-01-03 09:17:38  凤凰网

 

2018年1月刊“食肉者鄙”一文

肉类是我们每天不能缺少的食物之一,虽然现在很多人为了减肥或者为保持身体健康、平衡膳食而减少肉类的摄入,但肉对很多人来说还是具有极大的诱惑。

 那你知道,人类祖先为什么选择吃肉吗?吃肉又让人类和其他动物有什么不一样?快和知力君一起来了解一下吧。

人类爱吃肉除了眼镜猴(几乎只吃昆虫)以外,人是猿类和绝大多数猴类中,食肉最多的种类。黑猩猩非常喜欢吃肉,会猎杀猴子或羚羊,不过,它们开荤的次数并不多。平均而言,每头黑猩猩每天只能吃到27克的肉。相比之下,博茨瓦纳(Botswana)的昆族,以狩猎和采集为生,他们的食物中,平均40%的热量来自肉,在狩猎旺季,甚至可以高达90%。

可以说, 人是嗜好吃肉的猿。吃肉甚至在我们的进化史上,具有非凡的意义。1966年在芝加哥大学举行的一个人类学会议,名为“人,狩猎者”,讨论了在人类的进化史上,狩猎和食肉的重要作用。

你为什么爱吃肉?这就要问问你的大脑!

金丝猴

大多数灵长类的食物,都含有大量纤维素和木质素(草、 树叶、嫩枝等)。为了消化这些粗粝的食物,它们进化出了很长的肠子和巨大的胃囊,胃里生活着特殊的细菌,可以分解纤维素,提高食物的营养价值。很多灵长类,虽然四肢苗条(如金丝猴),或肌肉健美(如大猩猩) , 并不肥胖,但身材还是很臃肿,腹部很大,因为它们的胃肠体积太大了。

爱吃肉为什么要“怪”大脑?

人类需要食肉,主要的原因是为了供养我们的巨型大脑。大型的猿,比如黑猩猩的脑容量是350~550毫升,而我们的脑容量在1200毫升以上。神经元耗能非常厉害,安静不动时,大脑要消耗人体能量的20%~25%。换句话说,大脑是个很“烧油”的器官。我们必须找到高质量的食物,才能“供得起”高耗能的大脑。

你为什么爱吃肉?这就要问问你的大脑!

牛排

另外,节约开支也是增加大脑供能的一个办法。人类学家莱斯利· 艾洛(Leslie Aiello) 和彼得·惠勒(Peter Wheeler)比较了人和其他动物的内脏,人的心、肝和肾,都和同等身材的哺乳动物差不多大,但肠和胃只有普通动物的40%。内脏也是耗能很大的器官,肠胃小,就能节省下许多能量。

所以,人类虽然顶着一个大脑袋, 耗能却不算很多。但这也限制了我们的消化能力,不能像其他猿猴那样吃草为生,只能处理一些容易消化,营养丰富的食物。

虽然我们今天都知道,“聪明”在人类生存史上的价值。但没有足够的营养,消耗极大的巨型大脑对我们只是累赘,不是助力。所谓“食不饱,力不足,才美不外现”。

人类的祖先放弃粗糙的草食,选择容易消化、能量密度高的肉,以及植物比较“精细”的部分,如果子、块根,“养得起”强大的大脑,大脑强大的认知能力才能成为演化上的优势, 帮助我们在自然选择中取胜。

你为什么爱吃肉?这就要问问你的大脑!

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